Cuba : décès du Général López-Calleja, l’économie de l’île dans la tourmente

3 juillet 2022

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Cuba : décès du Général López-Calleja, l’économie de l’île dans la tourmente

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La mort du général Luis Alberto Rodríguez López-Calleja plonge l’économie de Cuba dans la stupeur. Celui qui dirigeait Gaesa tenait entre ses mains l’économie de l’île. Avec sa mort, c’est un avenir encore plus incertain qui se dessine pour la dictature communiste des Caraïbes.

Cuba, depuis la révolution de 1959, a survécu à de nombreuses avanies, dont l’incurie et la violence de ses dirigeants. Mais là, soudain, l’île est au bord du gouffre, car un homme est mort vendredi qui n’était pas très connu, mais qui tenait les clés de l’économie de l’île. Il s’agit du général de division Luis Alberto Rodríguez López-Calleja, patron de Gaesa (Grupo de Administración Empresarial, SA), une holding dépendante du ministère des Forces armées révolutionnaires (MINFAR) regroupant des hôtels de luxe, des magasins d’État vendant leurs produits en devises convertibles, en passant par les douanes, les ports et marinas, les stations d’essence, les agences de location de voitures, le port franc de Mariel, sans oublier la quasi-totalité des négoces du centre de la vieille Havane. Selon le quotidien espagnol El Mundo, Gaesa représente entre 60 et 80 % des recettes du pays[1].

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Il s’agit d’une entreprise au statut baroque pour être tout à fait capitaliste au cœur d’un régime communiste, et par-dessus le marché – si j’ose dire – ces capitalistes de Gaesa sont des militaires soi-disant « révolutionnaires » qui collectent l’ensemble des sources légales, mais aussi illégales, de devises étrangères. Le Organised Crime and Corruption Reporting Project (OCCRP)[2], une organisation de journalistes d’investigation basée au Maryland avait, en 2016, placé  López-Calleja sur la liste des hommes les plus corrompus du monde. Il figurait également sur la liste noire du Trésor américain depuis 2020.

Lié au clan Castro

López-Calleja était un homme discret, mais très influent. Il avait épousé Débora, la fille aînée de Raúl Castro, dont il s’est séparé sans remettre en cause ses liens avec le frère de Fidel. Son fils, Raúl Guillermo Rodriguez Castro, était devenu le petit-fils préféré de Raúl qu’il accompagnait dans tous ses déplacements. Ces liens familiaux ont porté López-Calleja au plus haut de la hiérarchie politique locale pour être membre du bureau politique du Comité central du parti communiste cubain, et député de l’Assemblée nationale « du pouvoir populaire » sans même y avoir été élu.

On ne sait encore rien de la mort subite de cet homme de 62 ans victime, annonce Granma, d’un « arrêt cardiorespiratoire ». Le site Panampost.com remarque qu’avec lui ce sont désormais vingt-deux hauts fonctionnaires cubains qui sont morts depuis les émeutes populaires du 11 juillet 2021[3].

Ce que l’on sait, c’est que López-Calleja était considéré par ce qui reste des militants et des responsables castristes comme la principale alternative au président Miguel Diaz-Canel. Lequel a exprimé sa « profonde douleur » dans un communiqué convenu qui cache sans doute la satisfaction de voir un puissant challenger disparaître.

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Reste à savoir ce que va devenir Cuba sans l’action du « tsar » de l’économie cubaine. Nous approchons le premier anniversaire de l’émeute du 11 juillet dernier, moment politique très délicat, alors que Cuba est par ailleurs engloutie par la crise énergétique mondiale et la baisse du tourisme. Qui peut remplacer López-Calleja ? Vu l’état de décrépitude du pouvoir politique et l’impopularité de Diaz-Canel, un militaire, sans doute. Encore faudrait-il qu’il soit appuyé par l’armée qui elle aussi s’inquiète. L’hypothèse, bien sûr incertaine, d’un coup d’état militaire n’est pas à exclure si la population se révolte à nouveau tandis que l’économie déraille.

[1] El Mundo, 02/07/2022

[2] https://globalwikionline.com/detial/de/Organized_Crime_and_Corruption_Reporting_Project

[3] https://panampost.com/gabriela-moreno/2022/07/01/zar-de-la-destruccion-rodriguez-lopez-calleja/

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À propos de l’auteur
Michel Faure

Michel Faure

Michel Faure. Journaliste, ancien grand reporter à L’Express, où il a couvert l’Amérique latine. Il est l’auteur de plusieurs ouvrages consacrés à cette zone, notamment Une Histoire du Brésil (Perrin, 2016) et Augusto Pinochet (Perrin, 2020).
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