Coup d’Etat en Birmanie : la Chine aux premières loges

7 février 2021

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Photo : Coup d'Etat militaire en Birmanie et Xi Jinping
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Coup d’Etat en Birmanie : la Chine aux premières loges

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La Chine est le premier partenaire commercial de la Birmanie et sa deuxième source d’investissement. Si les États-Unis imposaient des sanctions économiques au pays, la Birmanie glisserait un peu plus dans le giron chinois. Un bon coup pour la Chine qui étend ainsi sa domination sur l’espace asiatique ?

 

Article de Cissy Zhou, journaliste économique, paru dans le South China Morning Post. Traduction de Conflits.

 

Lundi, les militaires de Birmanie ont arrêté la dirigeante de facto Aung San Suu Kyi et d’autres hauts responsables politiques du parti de la Ligue nationale pour la démocratie, puis ont déclaré l’urgence nationale. L’aéroport de Yangon, la plus grande ville, restera fermé jusqu’au 30 avril. Avant le coup d’État, le gouvernement de Birmanie avait déjà prolongé la suspension des vols commerciaux internationaux et restreint les visites jusqu’à la fin du mois de février, dans un souci de contrôle du coronavirus. Le port de Ruili, le plus grand port terrestre à la frontière entre la Chine et la Birmanie, fonctionnait normalement mardi, selon un responsable du gouvernement local qui a refusé de donner son nom au téléphone. Il a ajouté que le port ne permettait le passage que des marchandises, et non des personnes, en raison de la pandémie.

Et M. Shen, qui travaille dans une entreprise de logistique basée à Hong Kong et qui n’a donné que son nom de famille, a déclaré que les ports maritimes fonctionnaient également normalement mardi, ajoutant qu’il n’avait pas constaté d’impact immédiat sur le transport maritime. Les communications téléphoniques et Internet auraient été interrompues en Birmanie lundi, mais avaient repris mardi matin. Le coup d’État n’a pas entraîné de protestations généralisées ni d’action militaire, de sorte que l’impact sur les infrastructures physiques telles que les usines devrait être minime, ont convenu les observateurs. Le commerce et les investissements entre la Chine et la Birmanie pourraient être perturbés à court terme, mais la Chine ne devrait pas trop s’en inquiéter à long terme, ont déclaré les experts chinois.

Des échanges commerciaux importants avec la Chine

 

La valeur des échanges commerciaux de la Birmanie avec la Chine via la route commerciale maritime et la frontière terrestre – la majorité étant échangée au port de Ruili – a atteint 12 milliards de dollars US pour l’exercice financier 2019-20, selon le ministère du commerce de Birmanie.

La Birmanie exporte principalement vers la Chine du riz, des pois, des graines de sésame, du maïs, des fruits, des légumes, des feuilles de thé séchées, des produits de la pêche, du caoutchouc, des pierres précieuses et des produits d’origine animale, tandis que la Chine exporte principalement vers la Birmanie des machines, des matières premières plastiques, des matières premières CMP (cut, make, pack), des produits de consommation et des outils électroniques.

Peng Nian, directeur adjoint et chercheur associé du Centre de recherche sur les routes maritimes de la soie à l’Institut national d’études sur la mer de Chine méridionale, a déclaré que le commerce et les investissements le long de la frontière entre la Chine et la Birmanie, qui avait déjà été gravement perturbé par la pandémie, pourraient être encore plus affectés après le coup d’État.

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« L’armée de la Birmanie devrait adopter une position plus dure sur les questions d’ethnicité, et le conflit militaire dans le nord de la Birmanie va probablement s’intensifier, ce qui perturberait encore plus les passages le long de la frontière », a déclaré M. Peng. La Chine est également le premier partenaire commercial de la Birmanie et sa deuxième source d’investissement, après Singapour. Les données officielles montrent que l’investissement de la Chine en Birmanie en 2020 a atteint 133,5 millions de dollars US, ce qui représente plus de 38 % du total des investissements étrangers en Birmanie. L’année dernière, la Chine et la Birmanie ont signé 33 accords portant sur des projets d’infrastructures clés tout en acceptant d’accélérer la mise en œuvre du projet de corridor économique Chine – Birmanie, qui fait partie de l’initiative de Pékin relative aux ceintures et aux routes, lors de la visite du président Xi Jinping dans le pays. Zhu Feng, directeur exécutif du Centre chinois d’études collaboratives de la mer de Chine méridionale à l’Université de Nanjing, a déclaré qu’il ne fallait pas s’inquiéter des investissements de la Chine en Birmanie après la prise du pouvoir par les militaires. « Quiconque s’inquiète des investissements de la Chine en Birmanie ne comprend pas la relation de la Chine avec ce pays. L’armée a interféré avec la politique de temps en temps au cours des 50 dernières années, et si vous regardez l’économie de la Birmanie au cours des 30 dernières années, vous verrez que sa croissance la plus rapide a été quand l’armée était au pouvoir », a-t-il dit.

Menaces de sanctions américaines

 

Zhu a ajouté que la Chine adoptera une approche attentiste jusqu’à ce qu’elle ait une vision complète de la signification réelle du coup d’État. Suite au coup d’État, le président américain Joe Biden a menacé lundi de réimposer des sanctions à la Birmanie. « Les États-Unis ont levé les sanctions sur la Birmanie au cours de la dernière décennie en se fondant sur les progrès réalisés vers la démocratie. L’annulation de ces progrès nécessitera une révision immédiate de nos lois et de nos autorités en matière de sanctions, suivie d’une action appropriée », a déclaré M. Biden dans une déclaration. Les Nations unies, le Royaume-Uni et l’Union européenne ont également condamné la prise de pouvoir militaire par crainte d’éventuelles protestations et troubles. Le vice-ministre japonais de la défense, Yasuhide Nakayama, a averti mardi que le Japon devrait discuter d’une stratégie commune avec ses alliés à l’égard de la Birmanie. Sinon, « la Birmanie pourrait s’éloigner davantage des nations démocratiques politiquement libres et rejoindre la ligue de la Chine », a déclaré le fonctionnaire à Reuters.

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Zhu Feng, de l’université de Nanjing, s’attend à ce que les sanctions américaines soient très limitées et, si elles existent, elles viseraient l’armée mais pas l’économie globale de la Birmanie, de sorte qu’elles n’affecteraient pas la Chine. Le point de vue de Zhu a été repris par Peng Nian, qui a déclaré que les investissements chinois en Birmanie ne seraient pas affectés si les États-Unis imposaient des sanctions, car ces investissements concernent le commerce bilatéral entre les deux pays et n’ont rien à voir avec les États-Unis. « Au contraire, toute sanction de l’administration Biden pourrait en fait encourager la Birmanie à s’ouvrir davantage aux investissements chinois », a-t-il déclaré. Mais Chris Rogers, un analyste de recherche chez Panjiva, l’unité de recherche sur la chaîne d’approvisionnement de S&P Global Market Intelligence, a déclaré que toute sanction des États-Unis et de l’UE pourrait faire pression sur les entreprises chinoises opérant en Birmanie pour qu’elles délocalisent au moins une partie de leur production, en particulier si les biens produits sont destinés à des acheteurs occidentaux.

 

Le commerce total de marchandises entre la Birmanie et les États-Unis s’est élevé à près de 1,3 milliard de dollars US au cours des 11 premiers mois de 2020, contre 1,2 milliard de dollars US pour l’ensemble de l’année 2019, selon les données du Bureau américain du recensement. Les vêtements et les chaussures ont représenté 41,4 % du total des importations américaines de marchandises en provenance de la Birmanie, suivis des bagages à 30 % et du poisson à 4,4 %, selon Panjiva. Parmi eux, le fabricant de bagages Samsonite et le fabricant de vêtements L.L.Bean font partie des grands importateurs, avec le fabricant de vêtements de sport Adidas et le détaillant H&M, a déclaré M. Panjiva. « C’est aux propriétaires de marques de décider s’ils veulent toujours s’approvisionner en Birmanie, étant donné les dommages potentiels à la réputation des marchés occidentaux associés à l’approvisionnement auprès de pays opérant sous un gouvernement militaire », a déclaré M. Rogers. « La plupart des noms que nous avons identifiés n’ont augmenté leur production que depuis la normalisation des relations entre les États-Unis et la Birmanie. Là encore, les entreprises chinoises qui fournissent des marques occidentales en provenance de la Birmanie pourraient devoir délocaliser leur production ».

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Le South China Morning Post est l'un des plus anciens journal d'Asie. Il a été fondé en 1903 à Hong Kong. La marque possède aujourd'hui de nombreux titres de presse et diffuse en Chine continentale, à Hong Kong et dans le reste de l'Asie. C'est l'un des principaux journaux de langue anglaise de la région.
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