Élections à Hong Kong : victoire des opposants à Pékin

3 décembre 2019

Temps de lecture : 4 minutes
Photo :
Abonnement Conflits

Élections à Hong Kong : victoire des opposants à Pékin

par

Les dernières élections municipales de Hong Kong ont donné la victoire au camp pro-démocratie contre les candidats de Pékin. Le risque d’une radicalisation du conflit et d’un accroissement des échanges est possible.

Au cours des 15 dernières années, les partis pro-gouvernementaux de Hong Kong se sont souvent appuyés sur l’apathie et la division des électeurs dans le camp démocratique pour régner en maître. Cela a changé en novembre 2019, lorsque les partis de l’establishment ont été battus aux élections municipales alors que les électeurs ont exprimé leur colère face à la façon dont le gouvernement a géré les violentes manifestations de rue au cours des six derniers mois. Le résultat ne sera pas bien accueilli à Pékin, mais pourrait finir par offrir une issue à la crise de la ville.

Les 18 conseils de district de Hong Kong ont des pouvoirs limités pour dépenser de l’argent et mener des politiques, mais les élections à ces conseils sont les plus contestables dans un système politique généralement truqué qui favorise les intérêts établis. Le taux de participation a grimpé à un niveau record de 70 %, contre 47 % en 2015, alors que beaucoup plus de jeunes électeurs sont entrés dans l’arène politique. Le résultat humilie la directrice générale Carrie Lam et accélérera probablement son départ anticipé. Qui la remplacera – et avec quels ordres de marche – dépend de l’évolution de la situation dans les rues et des décisions stratégiques prises à Pékin.

Les manifestants radicaux pourraient considérer le résultat comme une validation de leur position de confrontation avec la police. Il est plus probable, cependant, que le mouvement s’affaiblisse en intensité, au moins sans nouvelle provocation directe. Les radicaux sont devenus des défenseurs légitimes des libertés de Hong Kong en juin, après que le gouvernement eut ignoré les protestations pacifiques massives et l’opposition généralisée à un projet de loi sur l’extradition. Ce résultat électoral comble ce vide par un processus politique plus conventionnel.

Victoire de l’opposition

Le résultat des élections municipale a vu une nette amélioration pour le camp « pan-démocratique » de Hong Kong, dont la part des voix est passée de 40% en 2015 à 54%, alors que le groupe pro-gouvernemental a enregistré une baisse. Cela aura des résultats tangibles puisque le groupe pro-démocratie recueillera environ 120 voix dans le collège électoral de 1 200 personnes pour élire le directeur général de Hong Kong. Un candidat peut être nommé avec 150 voix.

L’inquiétude pour ceux qui cherchent un règlement politique est que le tsunami électoral apparent de ce week-end convainc Pékin de ne pas faire une nouvelle offre sur la réforme électorale. Après tout, si les partis pro-démocratie balayaient les élections du Conseil législatif de l’année prochaine, l’effet sur le collège électoral pourrait permettre à un candidat anti-Chine d’être nommé au poste de directeur exécutif. Un récent rapport du Financial Times a cité un responsable chinois anonyme qui a déclaré que les protestations de cette année ont montré qu’ils étaient chanceux que leur offre de 2014 pour l’élection du directeur général de Hong Kong ait été rejetée. Dans le même ordre d’idées, Pékin pourrait adopter une position beaucoup plus dure, même si cela signifie causer de sérieux dommages à son centre financier offshore.

Dans une stratégie de confinement pur et simple, Lam serait probablement remplacée par un personnage intérimaire plus convivial qui serait prêt à des ouvertures. Pour atténuer la colère du public, une enquête sur le comportement de la police sera probablement annoncée. Le problème, c’est qu’à moins que Lam, ou un directeur général remplaçant n’offre de parler de développement démocratique, le mouvement de protestation des jeunes risque de s’embraser. Pour cette raison, la logique politique indique un règlement qui comprend une sorte d’élément de réforme. L’une des raisons de penser que cela pourrait se produire, c’est qu’en regardant de plus près les élections de novembre, on constate que la carte électorale n’a pas changé de façon aussi radicale.

A lire aussi : La mafia chinoise, une contre-société au service du pouvoir

Depuis la rétrocession de 1997, les pro-démocraties ont obtenu 60% des suffrages aux sièges du Conseil législatif élus au suffrage direct (la moitié seulement sont ainsi pourvus), ce qui est relativement stable. Ils ont connu de mauvais résultats aux élections des conseils de district en raison de l’apathie et du faible taux de participation aux élections. Ce qui s’est passé lors de ces municipales, c’est que le taux de participation a grimpé en flèche et que les habitudes de vote sont revenues à celles habituellement observées lors des élections plus importantes de Legco. Il est donc possible que Pékin prenne le message que la culture politique de Hong Kong reste ancrée et que la manière d’acheter la dissidence est de faire appel à une classe moyenne qui reste pragmatique dans ses objectifs politiques.

Le pire n’est pas certain

Certes, ce n’est pas exactement l’approche adoptée par la Chine de Xi Jinping parmi ses franges radicales. Cependant, le défi de la « répression » de Hong Kong devient plus difficile une fois que des déclarations d’intention spécifiques, plutôt que des déclarations d’intention générales, sont prises en considération. Alors que les 22 dernières années ont vu une signification constante du territoire, son caractère fondamental a été préservé par le pare-feu d’un pouvoir judiciaire indépendant. Tant que cela ne changera pas, les tentatives politiques visant à restreindre les libertés fondamentales se heurteront à une résistance.

Cet effet s’est manifesté la semaine dernière après que la Haute Cour de Hong Kong a déclaré inconstitutionnelle la loi « anti-masque » du gouvernement. En réponse, un porte-parole de l’Assemblée populaire nationale chinoise a déclaré que les tribunaux de Hong Kong n’étaient pas en mesure de rendre de telles décisions. C’était manifestement une erreur, car les tribunaux de Hong Kong examinent constamment le comportement du gouvernement pour s’assurer qu’il se conforme à la mini-constitution de la « Loi fondamentale » de la ville. Ce n’est qu’à l’issue d’une procédure d’appel complète qu’une question d’importance nationale devrait être soumise à l’OBNL pour une éventuelle « réinterprétation » de la Loi fondamentale.

Cet épisode montre que la Chine a le pouvoir d’écraser rapidement l’autonomie judiciaire de Hong Kong si elle le souhaite. Mais tant qu’elle veut préserver la forme « un pays, deux systèmes », son champ d’intervention est assez limité. Il est peut-être intéressant de noter que l’APN est resté silencieux sur le sujet depuis son intervention initiale, peut-être hâtive, qui a été faite.

À moyen terme, Pékin a le choix entre (i) aller jusqu’au bout et sévir contre Hong Kong d’une manière qui porte atteinte à son indépendance judiciaire et à son statut de centre financier, ou bien (ii) travailler au sein des structures politiques existantes pour parvenir à un règlement politique raisonnablement durable.

Le résultat des élections de ce week-end ne sera salué ni par le gouvernement de Hong Kong ni par celui de Pékin, mais il pourrait calmer la violence et laisser suffisamment d’espace politique pour s’ouvrir à la recherche de compromis. Il faudra de la bonne volonté de part et d’autre et des actions fondées sur un intérêt personnel éclairé. Toutefois, compte tenu de l’utilité de Hong Kong pour la Chine et des coûts inhérents à la répression, un tel résultat constructif demeure mon scénario de base.

Source :

Gavekal Research

Mots-clefs : ,

À propos de l’auteur
Simon Pritchard

Simon Pritchard

Journaliste financier, il couvre Hong Kong, la Chine et l’Asie du Sud-Est.
La Lettre Conflits
3 fois par semaine

La newsletter de Conflits

Voir aussi

Pin It on Pinterest