Le dilemme de la Chine face à la guerre en Ukraine

14 mars 2022

Temps de lecture : 8 minutes
Photo : Vladimir Poutine et Xi Jinping lors du 11e Sommet des BRICS à Brasilia le 13 novembre 2019, Auteurs : Ramil Sitdikov/POOL/TASS/Sipa US/SIPA, Numéro de reportage : SIPAUSA30189795_000002.
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Le dilemme de la Chine face à la guerre en Ukraine

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« L’opération militaire spéciale » de la Russie en Ukraine a suscité une grande controverse en Chine, ses partisans et ses opposants étant divisés en deux camps implacablement opposés. Cet article ne représente aucune partie mais mène une analyse objective sur les conséquences possibles de la guerre ainsi que les options de contre-mesures correspondantes.

Un article de Hu Wei pour le US-China Perception Monitor, publication du Carter Center. Traduction de Conflits. Article original publié le 5 mars et mis à jour le 13 mars.

Hu Wei est vice-président du Centre de recherche sur les politiques publiques du Bureau du conseiller du Conseil d’État, président de l’Association de recherche sur les politiques publiques de Shanghai, président du Comité académique de l’Institut Chahar, professeur et directeur de thèse.

L’article suivant a été soumis par l’auteur à l’édition en langue chinoise du US-China Perception Monitor. L’article n’a pas été commandé par le US-China Perception Monitor, et l’auteur n’est pas affilié au Centre Carter ou au US-China Perception Monitor.

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La guerre russo-ukrainienne est le conflit géopolitique le plus grave depuis la Seconde Guerre mondiale et entraînera des conséquences mondiales bien plus importantes que les attentats du 11 septembre. À ce moment critique, la Chine doit analyser et évaluer avec précision l’orientation de la guerre et son impact potentiel sur le paysage international. Dans le même temps, afin de s’efforcer de créer un environnement extérieur relativement favorable, la Chine doit réagir avec souplesse et faire des choix stratégiques conformes à ses intérêts à long terme.

« L’opération militaire spéciale » de la Russie en Ukraine a suscité une grande controverse en Chine, ses partisans et ses opposants étant divisés en deux camps implacablement opposés. Cet article ne représente aucune partie et, pour le jugement et la référence du plus haut niveau de décision en Chine, cet article mène une analyse objective sur les conséquences possibles de la guerre ainsi que les options de contre-mesures correspondantes.

I/ Prédire l’avenir de la guerre russo-ukrainienne

1/ Vladimir Poutine pourrait ne pas être en mesure d’atteindre les objectifs qu’il s’est fixés, ce qui met la Russie dans une situation délicate. L’objectif de l’attaque de Poutine était de résoudre complètement le problème ukrainien et de détourner l’attention de la crise intérieure de la Russie en vainquant l’Ukraine par une guerre éclair, en remplaçant ses dirigeants et en soutenant un gouvernement pro-russe.

Cependant, la guerre éclair a échoué et la Russie n’est pas en mesure de soutenir une guerre prolongée et les coûts élevés qui y sont associés. Le déclenchement d’une guerre nucléaire mettrait la Russie à l’opposé du monde entier et est donc impossible à gagner. La situation à l’intérieur et à l’extérieur du pays est également de plus en plus défavorable. Même si l’armée russe parvenait à occuper Kiev et à mettre en place un gouvernement fantoche au prix fort, cela ne signifierait pas la victoire finale. À ce stade, la meilleure option pour Poutine est de mettre fin décemment à la guerre par le biais de pourparlers de paix, ce qui exige que l’Ukraine fasse des concessions substantielles. Cependant, ce qui n’est pas réalisable sur le champ de bataille est également difficile à obtenir à la table des négociations. En tout état de cause, cette action militaire constitue une erreur irréversible.

2/ Le conflit peut s’intensifier davantage, et l’implication éventuelle de l’Occident dans la guerre ne peut être exclue. L’escalade de la guerre serait certes coûteuse, mais il est fort probable que Poutine n’abandonne pas facilement compte tenu de son caractère et de sa puissance. La guerre russo-ukrainienne pourrait s’intensifier au-delà de l’étendue et de la région de l’Ukraine, et pourrait même inclure la possibilité d’une frappe nucléaire. Une fois que cela se produit, les États-Unis et l’Europe ne peuvent rester à l’écart du conflit, ce qui déclencherait une guerre mondiale, voire une guerre nucléaire. Le résultat serait une catastrophe pour l’humanité et une épreuve de force entre les États-Unis et la Russie. Cette confrontation finale, étant donné que la puissance militaire de la Russie ne fait pas le poids face à celle de l’OTAN, serait encore pire pour Poutine.

3/ Même si la Russie parvient à s’emparer de l’Ukraine dans un pari désespéré, il s’agit toujours d’une patate chaude politique. La Russie porterait alors un lourd fardeau et serait dépassée. Dans ces circonstances, peu importe que Volodymyr Zelensky soit vivant ou non, l’Ukraine mettra très probablement en place un gouvernement en exil pour affronter la Russie à long terme. La Russie sera soumise à la fois aux sanctions occidentales et à une rébellion sur le territoire ukrainien. Les lignes de bataille seront tracées très longtemps. L’économie nationale ne sera pas viable et finira par être entraînée vers le bas. Cette période ne dépassera pas quelques années.

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4/ La situation politique en Russie peut changer rapidement. Après l’échec de la guerre éclair de Poutine, l’espoir d’une victoire de la Russie est mince et les sanctions occidentales ont atteint un degré sans précédent. Alors que les moyens de subsistance de la population sont gravement touchés et que les forces anti-guerre et anti-Poutine se rassemblent, la possibilité d’une mutinerie politique en Russie ne peut être exclue. L’économie russe étant au bord de l’effondrement, il serait difficile pour Poutine de soutenir la situation périlleuse, même sans la perte de la guerre russo-ukrainienne. Si Poutine devait être évincé du pouvoir en raison de troubles civils, d’un coup d’État ou d’une autre raison, la Russie serait encore moins susceptible d’affronter l’Occident. Elle succomberait sûrement à l’Occident, voire serait davantage démembrée, et le statut de grande puissance de la Russie prendrait fin.

II/ Analyse de l’impact de la guerre russo-ukrainienne sur le paysage international

1/ Les États-Unis reprendraient le leadership dans le monde occidental, et l’Occident deviendrait plus uni. À l’heure actuelle, l’opinion publique pense que la guerre ukrainienne signifie l’effondrement complet de l’hégémonie américaine, mais la guerre ramènerait en fait la France et l’Allemagne, qui voulaient toutes deux se détacher des États-Unis, dans le cadre de la défense de l’OTAN, détruisant le rêve de l’Europe de parvenir à une diplomatie indépendante et à l’autodéfense.

L’Allemagne augmenterait considérablement son budget militaire ; la Suisse, la Suède et d’autres pays abandonneraient leur neutralité. Avec Nord Stream 2 mis en attente indéfiniment, la dépendance de l’Europe au gaz naturel américain augmentera inévitablement. Les États-Unis et l’Europe formeraient une communauté plus étroite d’avenir partagé, et le leadership américain dans le monde occidental rebondirait.

2/ Le « rideau de fer » tombera à nouveau, non seulement de la mer Baltique à la mer Noire, mais aussi lors de la confrontation finale entre le camp dominé par l’Occident et ses concurrents. L’Occident tracera la ligne de démarcation entre les démocraties et les États autoritaires, définissant le fossé avec la Russie comme une lutte entre démocratie et dictature. Le nouveau rideau de fer ne sera plus dessiné entre les deux camps du socialisme et du capitalisme, et ne se limitera pas à la guerre froide. Il s’agira d’une bataille à mort entre ceux qui sont pour et ceux qui sont contre la démocratie occidentale. L’unité du monde occidental sous le rideau de fer aura un effet de siphonnage sur les autres pays : la stratégie indopacifique des États-Unis sera consolidée, et d’autres pays comme le Japon se rapprocheront encore plus des États-Unis, qui formeront un front uni démocratique d’une ampleur sans précédent.

3/ La puissance de l’Occident va croître de manière significative, l’OTAN va continuer à s’étendre et l’influence des États-Unis dans le monde non occidental va augmenter. Après la guerre russo-ukrainienne, quelle que soit la manière dont la Russie réalisera sa transformation politique, elle affaiblira considérablement les forces anti-occidentales dans le monde. La scène qui a suivi les bouleversements soviétiques et orientaux de 1991 pourrait se répéter : les théories sur « la fin de l’idéologie » pourraient réapparaître, la résurgence de la troisième vague de démocratisation perdrait de son élan et davantage de pays du tiers monde embrasseraient l’Occident. L’Occident possèdera davantage d’hégémonie, tant en termes de puissance militaire qu’en termes de valeurs et d’institutions, son hard power et son soft power atteindront de nouveaux sommets.

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4/ La Chine sera plus isolée dans le cadre établi. Pour les raisons susmentionnées, si la Chine ne prend pas de mesures proactives pour réagir, elle sera confrontée à un nouvel endiguement de la part des États-Unis et de l’Occident. Une fois que Poutine sera tombé, les États-Unis ne seront plus confrontés à deux concurrents stratégiques, mais devront seulement enfermer la Chine dans un confinement stratégique. L’Europe se coupera encore plus de la Chine, le Japon deviendra l’avant-garde anti-chinoise, la Corée du Sud tombera encore plus aux mains des États-Unis, Taïwan rejoindra le chœur anti-chinois et le reste du monde devra choisir son camp en fonction de la mentalité grégaire. La Chine sera non seulement encerclée militairement par les États-Unis, l’OTAN, la QUAD et l’AUKUS, mais elle sera également confrontée aux valeurs et systèmes occidentaux.

III/ Le choix stratégique de la Chine

1/ La Chine ne peut pas être liée à Poutine et doit être coupée du monde dès que possible. Dans le sens où une escalade du conflit entre la Russie et l’Occident permet de détourner l’attention des États-Unis de la Chine, la Chine devrait se réjouir avec Poutine et même le soutenir, mais seulement si la Russie ne tombe pas. Le fait d’être dans le même bateau que Poutine aura un impact sur la Chine si celui-ci perd le pouvoir. À moins que Poutine ne parvienne à remporter la victoire avec le soutien de la Chine, une perspective qui semble peu réjouissante pour l’instant, la Chine n’a pas le poids nécessaire pour soutenir la Russie. La loi de la politique internationale dit qu’il n’y a « ni alliés éternels ni ennemis perpétuels », mais que « nos intérêts sont éternels et perpétuels ». Dans les circonstances internationales actuelles, la Chine ne peut que sauvegarder ses propres intérêts, choisir le moindre mal et se décharger du fardeau de la Russie dès que possible. À l’heure actuelle, on estime qu’il reste une fenêtre d’une ou deux semaines avant que la Chine ne perde sa marge de manœuvre. La Chine doit agir de manière décisive.

2/ La Chine doit éviter de jouer les deux côtés dans le même bateau, renoncer à être neutre et choisir la position dominante dans le monde. À l’heure actuelle, la Chine s’est efforcée de ne froisser aucun camp et a adopté une position intermédiaire dans ses déclarations et ses choix internationaux, notamment en s’abstenant de voter au Conseil de sécurité et à l’Assemblée générale des Nations unies. Toutefois, cette position ne répond pas aux besoins de la Russie et a rendu furieuse l’Ukraine, ses partisans et ses sympathisants, plaçant la Chine du mauvais côté d’une grande partie du monde. Dans certains cas, la neutralité apparente est un choix judicieux, mais elle ne s’applique pas à cette guerre, où la Chine n’a rien à gagner. Étant donné que la Chine a toujours prôné le respect de la souveraineté nationale et de l’intégrité territoriale, elle ne peut éviter un nouvel isolement qu’en se rangeant du côté de la majorité des pays du monde. Cette position est également propice au règlement de la question de Taïwan.

3/ La Chine doit réaliser la plus grande percée stratégique possible et ne pas être davantage isolée par l’Occident. Le fait de se couper de Poutine et de renoncer à la neutralité contribuera à construire l’image internationale de la Chine et à faciliter ses relations avec les États-Unis et l’Occident. Bien que difficile et nécessitant une grande sagesse, c’est la meilleure option pour l’avenir. L’opinion selon laquelle un conflit géopolitique en Europe déclenché par la guerre en Ukraine retardera considérablement la réorientation stratégique des États-Unis de l’Europe vers la région indopacifique ne peut être traitée avec un optimisme excessif. Des voix s’élèvent déjà aux États-Unis pour dire que l’Europe est importante, mais que la Chine l’est davantage, et que l’objectif premier des États-Unis est d’empêcher la Chine de devenir la puissance dominante dans la région indopacifique. Dans ces circonstances, la priorité absolue de la Chine est de procéder aux ajustements stratégiques appropriés en conséquence, de modifier les attitudes hostiles des Américains à son égard et de se sauver de l’isolement. L’essentiel est d’empêcher les États-Unis et l’Occident d’imposer des sanctions communes à la Chine.

4/ La Chine devrait empêcher l’éclatement de guerres mondiales et de guerres nucléaires et apporter des contributions irremplaçables à la paix mondiale. Comme Poutine a explicitement demandé aux forces de dissuasion stratégiques de la Russie d’entrer dans un état de préparation spéciale au combat, la guerre russo-ukrainienne pourrait devenir incontrôlable.

Une cause juste attire beaucoup de soutien, une cause injuste en trouve peu. Si la Russie est l’instigatrice d’une guerre mondiale ou même d’une guerre nucléaire, elle risque à coup sûr de mettre le monde en émoi. Pour démontrer son rôle de grande puissance responsable, la Chine non seulement ne peut pas se ranger du côté de Poutine, mais doit également prendre des mesures concrètes pour empêcher les éventuelles aventures de Poutine. La Chine est le seul pays au monde à disposer de cette capacité, et elle doit tirer pleinement parti de cet avantage unique. Le départ de Poutine du soutien de la Chine mettra très probablement fin à la guerre, ou du moins n’osera pas l’intensifier. En conséquence, la Chine recevra sûrement de nombreux éloges internationaux pour avoir maintenu la paix dans le monde, ce qui pourrait l’aider à éviter l’isolement, mais aussi à trouver une occasion d’améliorer ses relations avec les États-Unis et l’Occident.

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Le US-China Perception Monitor est une publication du Carter Center. Il présente des analyses américaines et chinoises pour décrypter les points de vue de chacune des parties.
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